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약어와 두문자어의 차이는 무엇인가요? 그럼 절단어, 혼성어는?

영어 줄임말을 공부할 때 약어(略語, abbriviations)와 두문자어(頭文字語, acronyms/initialism)라는 용어를 접해보신 경험이 있을 것입니다. 하지만 선뜻 그 차이가 한눈에 들어오지는 않습니다. 약어와 두문자어는 무슨 뜻이며 둘은 어떤 차이가 있는 것일까요?

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약어와 두문자어의 뜻과 그 차이는 무엇일까? Jon Tyson | Unsplash

결론부터 말하면 약어는 두문자어의 상위 개념입니다. 캠브리지 사전에 따르면 긴 말을 간략하게 줄이는 약어를 만드는 방식이 크게 3가지가 있는데 그 방식 중에서 단어들의 첫머리 글자로 만든 단어가 두문자어입니다. 두문자어는 약어의 하위 개념이지요. 두문자어를 제외한 나머지 방식은 절단(clipping)과 혼성(blending)입니다. 그리고 이 두문자어는 발음 방식에 따라 acronyms과 initialism으로 나뉩니다.

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약어는 두문자어의 상위개념 Snug Archive | Snug Archive

그럼 약어와 두문자어의 차이점과 절단, 혼용 방식에 대해서 본격적으로 살펴보겠습니다.

Abbriviations n. 준말, 약어

먼저 약어를 알아보겠습니다. 준말 또는 약어라고 부르는 abbriviations은 복잡한 언어를 간략하게 줄인 것입니다. 표준대백과사전에 따르면 약어의 정의는 다음과 같습니다.

약어란 두 단어 이상으로 이루어진 표현을 원말로 하여 각 단어에서 주로 한 음절씩 뽑아 만든 어휘

이렇듯 약어는 줄임말인데요, 약어에는 하나의 단어처럼 발음하는 두문자어와 한 글자씩 발음하는 두문자어가 있습니다. 함께 살펴볼까요?

Acronym n. (하나의 단어처럼 발음하는) 두문자어

한자 뜻에서도 짐작할 수 있듯이 두문자어는 단어들의 첫 글자를 모아 만든 단어입니다. 표준대국어사전의 정의는 다음과 같습니다.

두문자어란 말의 머리글자를 모아서 만든 준말

두문자어는 긴 말을 간략하게 줄이는 방식 중에서 말의 머리글자를 모아서 만든 준말 또는 구(phrase, 낱말들 두 개 이상으로 이뤄진 문장 구성 성분)의 첫 글자를 모아서 만든 명칭을 이릅니다. 단어의 머리글자를 모아서 만든 약어는 그 자체로 의미를 지니고 널리 사용됩니다. 이 중 acronyms은 하나의 단어처럼 발음하는 두문자어입니다. acronyms의 예로는 다음과 같은 단어가 있습니다.

  • 나토(NATO: North Atlantic Treaty Organization)
  • 나사(NASA: National Aeronautics and Space Administration)
  • 오펙(OPEC: Organization of Petroleum Exporting Countries)
  • 피파(FIFA: Fédération internationale de football association)
  • 토플(TOEFL: Test Of English as a Foreign Language)
  • 에이즈(AIDS: Acquired Immune Deficiency Syndrome)
  • 비자(VISA: Visa International Service Association)
  • 램(RAM: Random Access Memory)
  • 핀(PIN: Personal Identification Number)

그럼 initialism은 acronym과 어떻게 같고 또 어떤 점에서 다를까요?

Initialism n. (한 글자씩 발음하는) 두문자어

이니셜리즘도 두문자어처럼 여러 단어의 첫 글자만을 따서 사용합니다. 그러나 두문자어와 '발음'에서 차이가 납니다. 두문자어에서는 약자를 하나의 단어처럼 발음합니다. 토플(TOEFL), 피파(FIFA)처럼 발음합니다. 반면 이니셜리즘에서는 각 글자를 한 글자씩 발음합니다. 즉 철자 그대로 발음해야 합니다. 성격 유형 검사인 MBTI를 엠-비-티-아이로, 유엔을 '유-엔'으로 발음하는 것입니다.

initialism에는 다음과 같은 예가 있습니다.

  • 유엔(UN: United Nations) - '유엔'
  • 세계보건기구(WHO: World Health Organization) - '더블유에이치오'
  • 연방수사국(FBI: Federal Bureau of Investigation) - '에프비아이'
  • 중앙정보국(CIA: Central Intelligence Agency) - '씨아이에이'
  • 방탄소년단(BTS: Bangtan Sonyeondan) - '비티에스'
  • 비비씨(BBC: British Broadcasting Corporation) - '비비씨'
  • 브이아이피(VIP: Very Important Person) - '브이아이피'
  • 마케팅(PR: Public Relations) - '피알'
  • 인체 면역 결핍 바이러스(HIV: Human Immunodeficiency Virus) - '에이치아이비'
  • 마이어스-브릭스 유형 지표(MBTI: Myers-Briggs Type Indicator) - '엠비티아이'
  • 지능지수(IQ: Intelligence Quotient) - '아이큐'
  • 엘지비티큐(LGBTQ: Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender, Questioning) - '엘지비티큐'
  • 자주 묻는 질문(FAQ: Frequently Asked Questions) - '에프에이큐'
  • 디아이와이(DIY: Do It Yourself) - '디아이와이'
  • 현금인출기(ATM: Automated Teller Machine) - '에이티엠'
  • 구조신호(SOS: Save Our Souls) - '에스오에스'
  • CD(CD: Compact Disc) - '씨디'
  • DVD(DVD: Digital Versatile Disc) - '디비디'
- 라틴 약어(Latin abbriviation): a.m.(ante merdiem), p.m.(post meridiem), AD(Anno Domini), e.g.(exempli gratia)
- 도표 약어(graphical abbriviation): St(street)

지금까지 약어와 두문자어의 개념과 그 관계에 대해 알아보았습니다. acronyms 외에 단어를 줄여 만드는 나머지 2가지 방식인 절단(clipping)과 혼성(blending)을 알아보겠습니다.

Clipped terms n. 절단어

Clipped terms는 단어의 일부 음절을 잘라낸 형태입니다. 35년간 수사법과 영문학을 가르쳤던 조지아 서던 대학(Georgia Southern University)의 명예교수 리차드 노르드퀴스트(Richard Nordquist)는 클리핑(clipping)을 다음과 같이 정의합니다.

클리핑(clipping)이란 여러 개의 음절로 구성된 단어(polysyllabic word)에서 한 개 또는 그 이상의 음절(syllables)을 제외시켜 새로운 단어를 만드는 과정(process)
절단된 종이 조각들
클리핑은 단어를 절단하는 것 Mel Poole | Unsplash

절단어는 clipped form, clipped word, shortening, truncation으로도 알려져 있습니다. 절단어(Clipped terms)는 약어(abbreviations)와 다릅니다.

절단에는 4가지 방법이 있습니다.

1) 뒤 끝을 자르는 것(어미 생략) : final/back/hind clipping, apocope

  • 광고(advertisement) ⇒ ad, advert
  • 시험(examination) ⇒ exam
  • 팩스(facsimile) ⇒ fax
  • 가솔린(gasoline) ⇒ gas
  • 체육관(gymnastics, gymnasium) ⇒ gym
  • 실험실(labortory) ⇒ lab
  • 메모(memorandum) ⇒ memo
  • 사진(photograph) ⇒ photo
  • 스펙(speculation) ⇒ spec

2) 앞머리를 자르는 것 : initial/front/fore clipping, apheresis, procope

  • 악어(alligator) ⇒ gator
  • 로봇(robot) ⇒ bot
  • 전화기(telephone), 휴대폰(cellular phone) ⇒ phone

3) 중간을 자르는 것 : medial clipping, syncope

  • 환타지(fantasy) ⇒ fancy
  • 인플루엔자(influenza) ⇒ flu
  • 수학(mathematics) ⇒ maths
  • 마담(madam) ⇒ ma'am
  • 냉장고(refrigerator) ⇒ fridge

4) 혼용하는 것(한 단어의 앞부분과 다른 단어의 끝 부분을 결합하는 것) : complex/mixed clipping

  • navigation certificate ⇒ 내비서트(navicert)
  • optical art ⇒ 옵 아트(op art)

Blend/portmanteau n. 혼성어

혼성어는 두 개나 그 이상의 단어의 각 부분으로 만들어진 단어입니다. blend word, lexical blend, pormanteau, portmanteau word라고도 불립니다. 혼성어의 대표적인 예는 다음과 같습니다.

  • breakfast + lunch ⇒ 브런치(brunch)
  • lion + tiger ⇒ 라이거(liger)
  • smoke + fog ⇒ 스모그(smog)
  • motor + hotel ⇒ 모텔(motel)
  • Korean + English ⇒ 콩글리시(Konglish)
  • web + log ⇒ 블로그(blog)
  • spoon + fork ⇒ 스포크(spork)
웃고있는 스포크
수저와 포크가 합쳐진 스포크(spork) Perry Merrity II | Unsplash

지금까지 약어를 만드는 세 가지 방식(acronyms, clipping, blending)을 살펴보았습니다. 이밖에 약어는 아니지만 여러 개의 어휘소를 합쳐 하나의 새로운 단어를 만드는 합성(compounding), 아포스트로피(Apostrophe, ’)를 사용해 단어들을 더 짧게 표현하는 축약(contracting)과, 애정을 담아 표현을 조금 더 작고 귀엽게 바꾸는 지소사(diminutive)라는 개념도 있습니다.

Compound words n. 합성어, 복합어

합성은 두 개 또는 그 이상의 어휘소(lexemes)를 합쳐 한 개의 새 단어로 만드는 것입니다. 대표적인 예로는 다음과 같은 단어가 있습니다.

  • boot + store ⇒ 서점(bookstore)
  • note + book ⇒ 노트, 컴퓨터(notebook)
  • blue + berry ⇒ 블루베리(blueberry)
  • bitter + sweet ⇒ 씁쓸하면서 달콤한(bittersweet)
  • sugar + free ⇒ 설탕이 들어있지 않은(sugar-free)
설탕이 들지 않은 과자
이 과자는 슈가프리(sugar-free)에요 Taylor Kiser | Unsplash

Contractions n. 축약형

축약형은 두 단어를 하나의 단어로 줄여서 사용하는 것입니다. 다음이 축약형의 예시입니다.

  • She will ⇒ She'll
  • He has ⇒ He's
  • do not ⇒ don't
  • that is ⇒ that's

더 많은 예시는 위키피디아에서 확인할 수 있습니다.

Diminutive n. 지소사

이밖에 지소사(diminutive, DIM)라는 개념도 있습니다. 지소사는 주로 애정을 담아 짧게 줄여 부르는 것 또는 원래의 뜻보다 더 작은 것을 나타내는 단어나 낱말을 의미합니다.

꼭 약어나 축약형일 필요는 없습니다. 오히려 단어의 길이가 더 길어지기도 합니다. 책(book)을 소책자(booklet), 돼지(pig)의 새끼를 아기 돼지(piglet), 엘리자베스(Elizabeth)를 엘(Elle)이라고 짧게 부르는 것이 대표적인 예입니다.

  • Charles ⇒ Chuck
  • Dear ⇒ Darling
  • Dog ⇒ Doggie
누워서 카메라를 보는 귀여운 강아지
저는 귀요미 도기(doggie)에요 Undine Tackmann | Unsplash

이렇듯 약어(abbreviation)를 형성하는 세 가지 방식인 두문자어(acronyms, initialism), 절단(clipping), 혼성(blending), 합성(compounding), 축약형(contractions), 지소사(diminutive)에는 비슷해보이지만 차이점이 있습니다. 이제 우리는 각 용어를 상황에 따라 적절하게 사용하는 세련된 영어 사용자가 되었습니다. 축하합니다.

참고 문헌

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