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당혹, 당황, 황당의 차이는 무엇일까?

'당황하다', '당혹하다', '황당하다'? 비슷해 보이는 이 단어들은 사실 다릅니다. 특히 '황당하다'는 '당황하다', '당혹스럽다'와 많은 차이가 있습니다. 단어들이 어떻게 쓰이는지 예시로 설명해 보겠습니다.

연애 중인 두 남녀가 저녁에 전화 통화를 합니다. 남자는 여자에게 피곤해서 이만 잔다고 합니다. 여자 친구는 남자 친구가 피곤한 것을 이해하고 둘은 전화를 마칩니다. 그리고 남자는 친구와 PC방에서 하던 게임을 이어갑니다. 그때 갑자기 PC방에서 여자 친구를 마주쳤습니다. 여자는 남자를 발견하고 다가옵니다.

남자는 당황합니다. 내가 한 거짓말이 탄로 났고 이제 수습을 해야 하기 때문입니다.

숨쉬기
숨을 쉬어라 Bob Osias | Unsplash

하지만 숨을 잘 쉬지 못한 남자 친구는 여자 친구에게 이렇게 말합니다. '내가 너무 피곤해서 친구와 피곤을 풀고 있었어'.

잠을 잔다고 전화를 마친 남자 친구를 PC방에서 만났는데, 사실 게임을 하며 친구와 피로를 풀고 있었다는 남자 친구. 여자 친구는 남자 친구의 답변에 황당해합니다.

그때 주변에 게임을 하던 사람들이 모두 그 남자를 쳐다봅니다. '저 남자 뭐지?' 하는 것 같습니다. 갑자기 사람들의 시선이 자기에게 쏠리는 것을 의식한 남자 친구는 당혹스러웠다.

단어의 차이가 조금 와닿으시나요? 이렇게 세 단어는 유사해 보이지만 다른 단어입니다. 『표준대국어사전』에서는 이 단어들을 다음과 같이 정의하고 있습니다.

당황(唐慌/唐惶)
놀라거나 다급하여 어찌할 바를 모름
당혹(當惑)
무슨 일을 당하여 정신이 헷갈리거나 생각이 막혀 어찌할 바를 몰라함 또는 그런 감정
황당(荒唐)
말이나 행동 따위가 참되지 않고 터무니없다는 동사 '황당하다'의 어근

한 단어씩 구체적으로 살펴보겠습니다.

당황

'당황'의 '당'은 '당나라 당', '당황할 당'의 唐입니다. '황'은 '어리둥절할 황(慌)' 또는 '두려워할 황(惶)'을 사용합니다. 당황은 예상하지 못한 상황을 마주했을 때 놀라고 다급해서 어떤 행동이나 조처를 해야 할지 모르는 상태를 이릅니다. 당황에는 타인의 시선이나 평가를 의식하는 것이 없습니다. 위의 예시에서 남자 친구가 여자 친구를 마주했을 때 가장 처음으로 나왔던 반응처럼 놀라서 어떻게 해야 할지를 모르는 상태를 말합니다.

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위로하는 휴지 걸이 Jasmin Sessler | Unsplash

황당

황당은 '이성적으로나 논리적으로 납득이 가지않는다'는 동사 '황당하다'의 어근입니다. '황당'의 '황'은 '거칠 황(荒) '당'은 '당황'의 '당'과 같습니다. '거칠게 당황하다'는 뜻일까요, '터무니없는 말이나 행동에 이해가 가지 않는다', '어이가 없다', '기가 막히다'는 의미입니다. 황당은 어떤 대상에 대해 사람들 사이에서 보편적으로 받아들여지는 정서가 있는데, 그 정서와 거리가 매우 먼 것들을 표현할 때 사용합니다.

황당과 동의어로는 '황당무계'라는 단어가 있습니다. 역시 동사 '황당무계하다'의 어근으로 단어 '황당'과 의미가 같습니다.

당혹

당혹에는 타인의 시선을 의식하는 데서 비롯한 창피함, 부끄러움과 같은 감정이 담겨있습니다. 당혹에는 당황과 달리 다른 사람의 평가에 초점이 있습니다. 당혹은 내가 타인에게 보여주고 싶은 모습과는 달리, 어떤 행동으로 인해 나의 위신과 체면이 낮아질 것 같은 두려움에서 오는 정서적 부끄러움 또는 창피한 감정입니다. 당황이 어떻게 해야 할지 모르는 상태 자체에 더 초점을 둔다면, 당혹은 불편함, 어색함과 같은 감정에 더 무게를 둡니다.

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흠... 당혹스럽군 Rob Schreckhise | Unsplash

참고로 '당혹'의 '당'은 '마땅 당(當)'을, '혹'은 '미혹할 혹(惑)'자를 씁니다. '당황'의 '당'과 '당혹'의 '당'은 사용하는 한자에도 차이가 있습니다. 이렇듯 비슷해 보이는 이 세 단어에도 구체적으로 들여다보면 차이가 있습니다.

당혹감의 심리학적 정의와 당혹감이 영어 문장에서 어떻게 쓰이는지를 공부하고 싶은 분들은 embarrassed는 당황하다가 아니라 당혹하다를 읽어보셔도 좋을 것 같습니다. 마지막으로 각 단어를 사용한 예시로 이번 글을 마칩니다. 수고 많으셨습니다.

용법 사례

  1. 당황
  • 열쇠를 분실해서 당황했다/당혹했다/황당했다.
  • 외국인을 만나도 당황하지 말고/당혹스러워하지 말고/황당해하지 말고 자신감 있게 말하자.
  1. 황당
  • 황당/당황/당혹 경고문으로 선정된 사우스웨스트 항공의 유머러스한 기내 안내 방송은 다음과 같습니다. '담배를 피우실 분은 밖으로 나가, 비행기 날개 위에 앉아 마음껏 피우셔도 됩니다. 흡연 중 감상하실 영화는 ‘바람과 함께 사라지다’입니다.'
  • 초능력을 가지고 있다는 것은 황당한/당황스러운/당혹스러운 주장이다.
  1. 당혹
  • 악역을 연기한 그 배우는 많은 사람이 자기를 실제로 악인이라고 생각하게 된 데에 무척 당혹했다/당황했다/황당해했다.
  • 그 분이 세상을 떠났다는 소식을 들었을 때 당혹/당황/황당과 안타까움을 금할 수가 없었다.

참고 문헌

  • [1][네이버 국어사전] 당황, 당혹, 황당(표준국어대사전, 1999.10.09., 국립국어원)
  • [2][네이버 국어사전] 당혹(고려대 한국어사전, 2009.10.09., 고려대학교민족문화연구원)
  • [3] Snug Archive, 「당황하다는 영어로 panic 당혹하다는 embarrassed」, Snug Archive, embarrassed는 당황하다가 아니라 당혹하다
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